Economía

Russian entrepreneurs get in a sauna

Startup Sauna Helsinki Jorge Mestre

Videolla (“video” in Finnish) was an online startup in media content distribution founded three years ago. Vladimir Gurgov and Alex Petrov, both from Russia, were the entrepreneurs who worked hard with determination and passion to turn their entrepreneurial dreams into success.

In order to do this, they we were fortunate to start their product with the help of one of the best university business incubators in the world, Startup Sauna. This is a program for early-stage startups from Northern Europe and Russia, where the new companies get coached by experienced successful entrepreneurs and investors in an intense one-month program in Helsinki. For instance, Peter Vesterbacka, best known as the “Mighty Eagle” of Rovio (Angry Birds) is one of the coaches.

Videolla was a first step to start a new business, Virool, an advertising platform for branded video content with the intention of selling their service to big brands. Vladimir Gurgov co-founded it with Alex Debelov in 2011 and the rest of the story is well-known.

They moved from St. Petersburg to Silicon Valley, joined Y Combinator in the beginning of 2012, the prestigious Silicon Valley incubator, shifted their business model to be the “Adwords” of video and raised a large seed round of $6.6 million five months ago from various investors such as Lady Gaga’s manager or former CTO of Yahoo.

Gurgov and Debelov are an example of successful Russian entrepreneurs that incubated their projects in the Finnish seed accelerator at Aalto University. Startup Sauna was created by Aalto Entrepreneurship Society but with a special singularity: it is managed by engineering students from Aalto’s School of Science and Technology instead of university staff. Maybe that is one reason to succeed.

Alex Debelov

Startup Sauna was originally set-up in order to create an entrepreneurial ecosystem and drive towards global success of the Finnish startups. This was then extended to all new-growth initiatives in the region. In fact, Startup Sauna runs two six-week programs every year and visits twice a year a couple of Russian cities. They organize one day events in these cities where they meet local startups and give them feedback and coaching. They have been in Russian cities such as Moscow, St. Petersburg, Kazan, Yekaterinburg and Novosibirsk.

The most promising innovative businesses are afterwards invited for a six week long intensive program. The teams receive funding as well as coaching and mentoring to develop their ideas further. Coaches for the young business people include academics, investors and especially other entrepreneurs. The coaches donate their time and expertise to help entrepreneurs prepare for the real business world. They aim to create a more viable product and prepare it to investors. The best companies are later on taken to California to meet investors and customers and learn Silicon Valley culture.

The Captain or Head of Operations at Startup Sauna, Juuso Koskinen, explains that the program itself focuses more on the business development side. This includes everything from pitching to putting together an investor deck and helping companies find a scalable business model, a culture that provides the resources and mentorship to create cutting-edge startups in Finland.

The numbers are proof of the success: the accelerator has graduated 100 companies to date and 500 startups apply every year but just 8% of them get into the program. Finland’s seed accelerator receives a lot of applications from Russia, with high-tech teams in their startups. “The program is always open for startups from all fields of business as long the business has the potential to scale and go global”, says Koskinen.

Startup Sauna has been named as the top young university business incubator in the world for 2013 by UBI index. The ranking is based on the assessment framework which shows how much value incubators generate for their environment and their entrepreneurs.

The Virool story summarizes from the very beginning the Startup Sauna mission to build a vibrant and viable startup community. OhMyStats! And Eltechs are other Russian startups that have been incubated in Finland. Eltechs is a young high-tech software start-up founded in 2012. Eltechs won recently the competition ‎and as a prize, the team moved to Silicon Valley.

OhMyStats!, founded by Aleksey Kulichevskiy, is a marketing analytics service that helps its users manage marketing statistics and find out what kind of money works and what kind does not.

In addition to the accelerator program, Startup Sauna organizes annually the biggest startup conference in Northern Europe and Russia called Slush. It was founded in 2008 with the intent of promoting the local startup scene at least once every year. Now, five years later, Slush attracts more international venture capital and media to the area than any other entrepreneurial event out there. Last year, 3,500 entrepreneurs, investors and partners congregated in the conference to share, network and engage with one another and see the best tech talent from the Baltic region. The next edition will take place on November 13-14, in Helsinki.

Escrito el por Jorge Mestre en Economía, Internet e Innovación Dame tu opinión

Así han cambiado las negociaciones con los piratas somalíes

Piratas somalíes

Los secuestros de barcos por parte de los piratas frente a las costas de Somalia ha caído en los últimos tiempos, pero el problema no ha terminado. Debido a que Somalia representa un estado fallido con desgobierno durante tanto tiempo, ha servido para que científicos sociales se interesen por el comportamiento de las personas ante la ausencia de un gobierno en funcionamiento. Y cómo los procesos de negociación entre piratas y armadores han evolucionado durante los últimos tiempos.

Varias pautas de comportamiento son significativas según los autores de un nuevo estudio Olaf J. de Groot, Matthew D. Rablen y Anja Shortland:

  1. Los piratas somalíes pretenden ser más sofisticados de lo que eran, mientras que los armadores pretenden ser pobres.
  2. Ambas partes tienen interés especial en llegar a una solución rápida, ya que una prolongada negociación implica elevados costos para piratas y armadores. Para el armador, la carga y el barco pueden quedar inutilizables. Para los piratas, la tripulación capturada debe ser alimentada y han de proteger la nave. Además, los piratas no pueden durar mucho tiempo sin su abastecimiento de “qat” la droga que les coloca.
  3.  La intervención gubernamental puede crear incentivos perversos. España pagó un rescate de 770.000 euros por un barco de pesca en 2008, el Playa de Bakio, más del doble de la cantidad previamente pagada por un buque de ese tipo, lo que supuso la fijación de un nuevo suelo en el precio por el pago de los rescates.

Por tanto, si bien el número de buques secuestrados se ha reducido, los piratas cobran ahora más por cada liberación.

A esto hay que añadir que los piratas se están moviendo hacia el interior, capturando a trabajadores humanitarios y otros extranjeros lejos de la protección de los buques armados de los EE.UU o la UE.

El año pasado un equipo de investigadores publicó un trabajo con los datos de más de 10.000 negociaciones con piratas que tuvieron lugar entre 1575 hasta 1739 entre corsarios norte-africanos, por un lado, y religiosos que actuaron como interlocutores de españoles con familiares secuestrados, por el otro. La conclusión era que a mayor tiempo de negociación, menores cantidades se pagaron por los rescates.

Escrito el por Jorge Mestre en Economía, Política internacional Dame tu opinión

Europa…,¡despierta!

Claim de la campaña "This is my future"

La lista Forbes de los hombres más ricos del planeta refleja muy bien el argumento de estas líneas.

¿Cuántos norteamericanos y cuántos europeos están entre los 50 más ricos del mundo?  21 estadounidenses frente a 7 europeos…, y ¿qué edad tiene el europeo rico más joven? 63 años. Bernard Arnault propietario del grupo LVMH. Junto a él, hay otros seis empresarios europeos mayores que él, con edades que van de los 76 años de Amancio Ortega (Inditex) o los 65 del dueño de H&M, Stefan Persson a los 89 años de la propietaria de L’Oreal, Liliane Bettencourt.

Por el contrario, ¿cuál es la edad del millonario estadounidense más joven? Marck Zuckerberg, 28 años.

Y es que el fundador de Facebook puede tutear sin incomodar a varios de otros empresarios multimillonarios de su país, como a los creadores de Google, Sergey Bring y Larry Page con 39 años cada uno; a Jeff Bezos de Amazon (48 años) o a Michael Dell (47 años).

De acuerdo con un análisis de las 500 mayores empresas del mundo cotizadas en bolsa y realizado por Nicolas Véron y Thomas Philippon de Bruegel, un think-tank, Europa sólo ha sido capaz de alumbrar tan sólo 12 nuevas grandes empresas entre 1950 y 2007. Estados Unidos creó 52 en el mismo período (véase el gráfico). Además, Europa tiene sólo tres grandes empresas cotizadas y que han sido fundadas entre 1975 y 2007, dos de ellas nacidas en Gran Bretaña e Irlanda, cuya proximidad cultural con Norteamérica es evidente.

El resto de grandes empresas europeas de capital privado, nacieron antes de 1950, a menudo mucho tiempo antes.

Empresas fundadas en Europa frente a EEUU

Más allá de los problemas regulatorios europeos del mercado de empleo que son importantes o del acceso a la financiación que también lo es, el porcentaje de empresarios en la sociedad europea nada tiene que ver con los casos de EE UU, China o Brasil. Por ejemplo, en Italia sólo el 2,3% de la población adulta es empresaria o un 4,2% en Alemania, mientras que en EE UU este porcentaje es del 7,6%, un 14% en China y en Brasil lo es del 17%. Es decir, algo grave pasa en el Viejo Continente que impide la asunción de riesgos por parte potenciales emprendedores.

Es verdad que Europa cuenta con grandes empresarios como Amancio Ortega, Richard Branson, o Ingvar Kamprad (IKEA), pero la lista es corta realmente.

Muchos emprendedores prefieren irse. Hay alrededor de 50.000 alemanes en Silicon Valley, y unas 500 nuevas empresas en el área de San Francisco han sido creadas por franceses. El domingo pasado el suplemento de economía de El País recogió precisamente un artículo sobre esta temática bajo el título “Los emprendedores (también) emigran”. En él, se explican los casos de Red Karaoke (San Francisco), The Mad Video, Olapic y Pixable (Nueva York), Passwordbank (Palo Alto) o Anboto (Palo Alto), fundadas por españoles, pero en EE UU.

Una de las razones de la marcha del talento emprendedor europeo a Estados Unidos hay que encontrarlo en la libertad que existe en el Nuevo Continente para equivocarse y fallar. A diferencia de EE UU, si tu empresa se hunde en España o Francia es muy difícil encontrar una segunda oportunidad.  Es más, existe en nuestro imaginario colectivo algunos prejuicios relacionados con los empresarios declarados insolventes. Muchos de ellos son considerados más o menos unos estafadores, cuando realmente una minúscula parte de los cierres empresariales esconden verdaderos fraudes.

Los empresarios venidos a menos por la crisis se mantienen en el limbo durante años. Por ejemplo, en Alemania cualquier ejecutivo puede enfrentarse a una suspensión vitalicia en altos cargos ejecutivos en  grandes empresas.  En EE UU, los emprendedores han sido clave para crear puestos de trabajo que han contribuido a la recuperación económica. Silicon Valley es en el siglo XXI el símbolo de la cultura emprendedora, como lo fue el puerto de Nueva York para el sueño americano de millones de inmigrantes hace 100 años, y refleja el dinamismo económico.

En cuatro años, España ha pasado a tener 222.000 empresas activas menos y la tendencia sigue siendo negativa (datos del INE). La prometida Ley del Emprendedor, donde se iba a conceder ventajas fiscales y laborales a los emprendedores ha quedado en nada, como otras tantas promesas electorales de Mariano Rajoy, en un momento que es más necesaria que nunca.

Y dado que la pasividad de nuestros gobernantes es atronadora, al final ha tenido que ser la iniciativa privada la que quiere aportar su granito de arena para despertar a Europa y a sus potenciales emprendedores. Os dejo el video que dentro de unos meses podrá verse en España, Alemania, Italia, Polonia y Reino Unido y creado por la Asociación de Agencias de Publicidad bajo el nombre de la campaña: “This is my future”, que ya puede verse en www.thisismyfuture.eu.

El video muestra a científicos y pensadores europeos del pasado incluyendo a Platón, Galileo y Darwin. Un narrador lee una frase del británico Bernie Ecclestone: “Yo pienso que Europa está acabada. Será un buen lugar para visitar y poco más. Europa es cosa del pasado”.

La imagen del final es la de una chica en una caja de cristal que termina rompiéndola con un martillo. “Ese no es mi futuro” afirma ella, mientras que aparece en pantalla el mensaje que da nombre a la campaña: “Este es mi futuro”.

El objetivo es animar a los emprendedores europeos a crear 500.000 empresas en tres años y 2 millones de empleos. Se pretende también  ayudar a la gente a superar barreras emocionales y culturales, a cambiar mentalidades, a superar la aversión al riesgo que existe en Europa.

Ya que los políticos están enrocados en el cortoplacismo, empeñados en achicar el agua de un buque llamado Europa, conviene plantearse urgentemente…, ¿quién creará los puestos de trabajo del futuro cuando la crisis pase?

Escrito el por Jorge Mestre en Economía, Internet e Innovación Dame tu opinión
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