Economía

Russian entrepreneurs get in a sauna

Startup Sauna Helsinki Jorge Mestre

Videolla (“video” in Finnish) was an online startup in media content distribution founded three years ago. Vladimir Gurgov and Alex Petrov, both from Russia, were the entrepreneurs who worked hard with determination and passion to turn their entrepreneurial dreams into success.

In order to do this, they we were fortunate to start their product with the help of one of the best university business incubators in the world, Startup Sauna. This is a program for early-stage startups from Northern Europe and Russia, where the new companies get coached by experienced successful entrepreneurs and investors in an intense one-month program in Helsinki. For instance, Peter Vesterbacka, best known as the “Mighty Eagle” of Rovio (Angry Birds) is one of the coaches.

Videolla was a first step to start a new business, Virool, an advertising platform for branded video content with the intention of selling their service to big brands. Vladimir Gurgov co-founded it with Alex Debelov in 2011 and the rest of the story is well-known.

They moved from St. Petersburg to Silicon Valley, joined Y Combinator in the beginning of 2012, the prestigious Silicon Valley incubator, shifted their business model to be the “Adwords” of video and raised a large seed round of $6.6 million five months ago from various investors such as Lady Gaga’s manager or former CTO of Yahoo.

Gurgov and Debelov are an example of successful Russian entrepreneurs that incubated their projects in the Finnish seed accelerator at Aalto University. Startup Sauna was created by Aalto Entrepreneurship Society but with a special singularity: it is managed by engineering students from Aalto’s School of Science and Technology instead of university staff. Maybe that is one reason to succeed.

Alex Debelov

Startup Sauna was originally set-up in order to create an entrepreneurial ecosystem and drive towards global success of the Finnish startups. This was then extended to all new-growth initiatives in the region. In fact, Startup Sauna runs two six-week programs every year and visits twice a year a couple of Russian cities. They organize one day events in these cities where they meet local startups and give them feedback and coaching. They have been in Russian cities such as Moscow, St. Petersburg, Kazan, Yekaterinburg and Novosibirsk.

The most promising innovative businesses are afterwards invited for a six week long intensive program. The teams receive funding as well as coaching and mentoring to develop their ideas further. Coaches for the young business people include academics, investors and especially other entrepreneurs. The coaches donate their time and expertise to help entrepreneurs prepare for the real business world. They aim to create a more viable product and prepare it to investors. The best companies are later on taken to California to meet investors and customers and learn Silicon Valley culture.

The Captain or Head of Operations at Startup Sauna, Juuso Koskinen, explains that the program itself focuses more on the business development side. This includes everything from pitching to putting together an investor deck and helping companies find a scalable business model, a culture that provides the resources and mentorship to create cutting-edge startups in Finland.

The numbers are proof of the success: the accelerator has graduated 100 companies to date and 500 startups apply every year but just 8% of them get into the program. Finland’s seed accelerator receives a lot of applications from Russia, with high-tech teams in their startups. “The program is always open for startups from all fields of business as long the business has the potential to scale and go global”, says Koskinen.

Startup Sauna has been named as the top young university business incubator in the world for 2013 by UBI index. The ranking is based on the assessment framework which shows how much value incubators generate for their environment and their entrepreneurs.

The Virool story summarizes from the very beginning the Startup Sauna mission to build a vibrant and viable startup community. OhMyStats! And Eltechs are other Russian startups that have been incubated in Finland. Eltechs is a young high-tech software start-up founded in 2012. Eltechs won recently the competition ‎and as a prize, the team moved to Silicon Valley.

OhMyStats!, founded by Aleksey Kulichevskiy, is a marketing analytics service that helps its users manage marketing statistics and find out what kind of money works and what kind does not.

In addition to the accelerator program, Startup Sauna organizes annually the biggest startup conference in Northern Europe and Russia called Slush. It was founded in 2008 with the intent of promoting the local startup scene at least once every year. Now, five years later, Slush attracts more international venture capital and media to the area than any other entrepreneurial event out there. Last year, 3,500 entrepreneurs, investors and partners congregated in the conference to share, network and engage with one another and see the best tech talent from the Baltic region. The next edition will take place on November 13-14, in Helsinki.

Escrito el por Jorge Mestre en Economía, Internet e Innovación Dame tu opinión

El futuro de las universidades

Scott E. Page es profesor de Ciencia Política -entre otras asignaturas- en la Universidad de Michigan. Hace un par de semanas me remitió un email, como al resto de miles de alumnos de su curso sobre “Pensamiento de Modelos” en coursera.org, porque estaba preparando para la Universidad de Wisconsin un informe sobre el sistema universitario dentro de 100 años. Las preguntas que Scott lanzaba eran poco menos que provocadoras, valientes y vertiginosas: ¿Existirán los campus universitarios en 100 años? ¿Qué porcentaje de la enseñanza será online y qué otro presencial? ¿Serán las universidades como un menú a la carta donde cada uno seleccionará las asignaturas que mejor le vayan para su formación? ¿Qué costará dinero y que será gratuito? ¿Reemplazarán los certificados a los grados?

Sería aconsejable que este debate sea trasladado a una sociedad como la nuestra, la española, sobre todo en un momento en el que la tasa de desempleo de los jóvenes licenciados es indignante.  España se sitúa a la cabeza de los rankings internacionales en formación de directivos y presume de tener tres de las escuelas de negocios más prestigiosas del mundo (IE, IESE y ESADE). Sin embargo, no hay ninguna universidad española que aparezca entre las 150 primeras.

Los expertos creen que hay que otorgar una mayor autonomía a los centros docentes y fomentar una mayor competencia entre universidades, vinculando los recursos públicos a sus resultados. Yo añadiría que hay que seguir un proceso de fusión parecido al del sector bancario español, evitar así duplicidades, ahorrar gastos de gestión y sustituir las batallas de “egos” de algunos rectores por otras más sanas asentadas en la formación.

scott e. page

El doble de universidades en 30 años

Hace 28 años, en 1984, España contaba con 34 centros universitarios y unos 700.000 estudiantes. En 1995, había casi un millón y medio de estudiantes repartidos en 51 universidades; cinco años más tarde, el número de centros pasó a 61 y diez años después ha abierto una veintena más.

¿Para que queremos tantas universidades si luego no son capaces de insertar laboralmente a sus estudiantes? La misión última de las universidades no es precisamente la de formar titulados en desempleo. Actualmente, no hay datos oficiales del número de alumnos empleados por los centros universitarios españoles, y eso debería formar parte de las exigencias que el Gobierno debiera hacer cumplir con el fin de conocer los niveles de competitividad de cada una de ellas. Porque muchas  universidades españolas han parecido más centros de educación de proximidad que generadores de riqueza para la sociedad.

Habrá quienes digan que nuestros estudios universitarios son de una gran exigencia y nivel, que los ingenieros españoles son ampliamente reconocidos en el extranjero, igual que nuestros profesionales sanitarios y otros titulados universitarios. Estoy de acuerdo, pero con lo que no lo estoy es que formemos titulados incapaces de ser absorbidos por nuestro mercado de trabajo e incluso no se les haya formado sobre la base del emprendedurismo.

También carece de sentido que las universidades sean financiadas de igual manera cuando sus  resultados académicos y de inserción laboral son bien distintos. Donde estén los resultados, debería estar la financiación.

La aparición de tantas universidades en los últimos 30 años no sólo ha sido un hecho surgido al albur de la descentralización del Estado y la tentación de todo presidente de comunidad autónoma que se preciara de inaugurar un campus de vez en cuando. Por ejemplo, qué razón objetiva había para crear la Universidad Miguel Hernández de Elche a partir de la segregación de la Universidad de Alicante cuando sólo les separa 25 kilómetros.

Haber llevado las universidades hasta la puerta de casa de los españoles no parecería tan grave si no fuera porque no nos lo podemos permitir. Pero la abundancia no ha traído una mayor calidad, sino al revés. En 79 universidades y 236 campus, no queda hueco para la excelencia. Para más inri, la tasa de abandono de los estudiantes es del 30% (frente al 16% europeo) y sólo la tercera parte de los universitarios obtiene su título sin repetir ningún curso.

Según la Conferencia de Rectores de Universidades Españolas (CRUE), podríamos prescindir de un 13% de las titulaciones (el 30% de ellas carece de número mínimo de alumnos), ya que los alumnos se han reducido un 15% durante los últimos años.

El modelo finlandés

Un ejemplo a seguir sería el modelo finlandés. El país nórdico cuenta con muchas menos universidades, 16 en total, todas ellas de acceso gratuito. No es ninguna coincidencia que Linux, MySQL y Skype iniciaran su actividad en esta pequeña región, fría, y alejada de los centros de decisión empresarial tradicionales. Precisamente Linus Torvalds, creador del sistema operativo Linux, me expuso recientemente en Helsinki que el hecho de subir las tasas universitarias en España a los estudiantes supone un “error” porque equivale a hacer una criba injusta entre pudientes y quienes no lo son, en lugar de seguir otros criterios más racionales y justos.

El propio Torvalds me reconoció que si tuviera que agradecer a alguien haber podido llegar a crear su sistema Linux era precisamente al sistema  universitario finlandés.

¿Qué tienen en común Torvalds y el popular juego “Angry Birds”? Aparte del ADN finlandés, tanto los padres del mencionado juego, emprendedores de Rovio, como el propio Torvalds fueron alumnos de la Universidad Tecnológica de Helsinki. Dicho centro pasó a llamarse Aalto University en 2010 tras la fusión de la Universidad Tecnológica con otros dos campus universitarios, la Helsinki School of Economics y la Universidad de Arte y Diseño. En dos años desde su creación Aalto University ha escalado puestos en los famosos ranking mundiales de universidades para colocarse entre las 200 primeras, y en los dos próximos años esperan ascender otras 100 posiciones.

Aalto University es una universidad con 17.000 alumnos que se ha tomado muy en serio la formación de universitarios emprendedores. Su programa conecta estudiantes, facultad y actores de la financiación. Su intención es atraer estudiantes e investigadores desde cualquier lugar del mundo a estudiar en la universidad e iniciar nuevas empresas en Finlandia. De hecho, Aalto University tiene como misión hacer de Finlandia un punto de emprendedurismo de primer orden en Europa.

El Centro de Emprendedores de Aalto Unversity está dirigido por Will Cardwell. La misión de dicho departamento es la de orientar la educación al emprendedurismo, la investigación docente sobre emprendedurismo, crear servicios de innovación, transferencia de tecnología y servicios dirigidos a los emprendedores. Todo ello se resume en un único objetivo: promover la mentalidad emprendedora en sus estudiantes.

Cardwell admite que la ventaja competitiva de las universidades en el futuro no será tanto la de crear buenos profesionales, sino la de crear emprendedores capaces de interactuar en un mundo interdependente como el actual y sean capaces de atraer talento.

El número de compañías impulsadas por Aalto University ha sido de 30 en dos años y el número de patentes fue de 20 en 2010. Para poner las cosas en perspectiva, la labor investigadora contrasta claramente con los centros universitarios españoles, con una media de 5 patentes PCT por universidad. En España no hubo ni un sólo campus, con la excepción de la Universidad Politécnica de Madrid (27) y la de Sevilla (22), que superara dicha cifra.

La universidad finlandesa es la promotora de Altoes, la comunidad de jóvenes emprendedores más activa de Europa, cuyo ámbito de acción sobrepasa las fronteras de la poco habitada Finlandia y se extiende al resto de países bálticos y Norte de Rusia.

La mayoría de eventos que crea Aalto se celebran en su famoso garage, Aalto Venture Garage, antiguo almacén de la universidad y convertido en la actualidad en un espacio de “co-working” para emprendedores.

Aalto Venture Garage

Pero para emprender en el “garaje” de Aalto University, uno tiene que haber sido seleccionado previamente en el programa “Startup Sauna” que consiste en un plan intensivo de entrenamiento de seis semanas para 15 equipos. Cada uno de ellos se instalará en el “garaje” durante el entrenamiento y que finalizará con el desayuno con inversores y el “Día D” (demo day) al final del período. Hasta la fecha ya han pasado un centenar de empresas por dicho programa.

Aquellos equipos que hayan presentado mejores diseños de empresa, tecnología y aplicaciones, serán llevados a Silicon Valley para reunirse con inversores, clientes y medios de comunicación.

La Universidad tiene otro programa interesante: “Start up Life” un plan para becarios de 3-12 meses que lleva a los estudiantes de mayor talento a las mejores start-up de Silicon Valley y Nueva York, con el fin de que  los estudiantes aprendan de los mejores empresarios. Desde esta dirección http://startuplife.fi/jobs/, quien quiera optar a una beca en start-ups puede encontrar la oferta existente e intentar acceder a ellas.

“Startup Sauna” también es el promotor de “Slush” un evento que se celebra desde hace tres años, en otoño y primavera, de dos días de duración, donde el mejor talento del Norte de Europa y Rusia se une para atraer inversores y la atención de los medios de comunicación de todo el mundo.

Para la edición del 21 y 22 de noviembre próximos está confirmada la asistencia de 200 inversores, 500 emprendedores, 2.500 invitados, 50 conferenciantes, todos ellos procedentes de 21 países.

He llegado hasta este punto, hablando de emprendedores, talento, inversores, modelo finlandés…, habiendo comenzado con las universidades españolas. Si el Gobierno y las propias universidades quieren marcar la diferencia y dejar que el 50% de paro juvenil actual se quede como un episodio oscuro de nuestra historia reciente, ¿no tendrán que empezar a cambiar las cosas en nuestro sistema universitario?

Escrito el por Jorge Mestre en General, Internet e Innovación, Política española Dame tu opinión

Ideas emergentes en mercados emergentes: Una tableta por 37 euros

Singh Suneet Tuli presidente de Datawind

Una tableta de bajo costo acaba de irrumpir en el mercado. El dispositivo de 30 euros se llama 7Ci Ubislate y está fabricado por la compañía londinense Datawind. Su mercado inicial es el de las escuelas en la India y representa el último ejemplo de innovación disruptiva.

Ubislate tiene un tamaño de 7 pulgadas, pantalla táctil, Wi-Fi, micrófono y cámara, un conector para auriculares y un puerto USB. Para las personas que no pueden soñar con tener incluso un iPad de primera generación, es más que suficiente, pues tiene todo lo que necesita para ser completamente funcional en Internet.

El presidente de Datawind es Singh Suneet Tuli, nacido en India y criado en Canadá. Singh asegura que el coste de fabricación de una Ubislate es de aproximadamente 27 euros. Ha sido capaz de mantener un precio bajo usando el sistema operativo gratuito Android y semiconductores baratos que se encuentran en los teléfonos móviles de gama baja. Además, su empresa ha descubierto la manera de hacer su propio panel por detrás de la pantalla de cristal líquido. La pantalla LCD sí que se sigue fabricando por una empresa externa.

El ejemplo de Datawind muestra que la innovación emprendida en países como China o la India no se basa únicamente en la imitación y en la mano de obra barata, pues están muy concienciados en rediseñar productos y procesos que recorten gastos innecesarios.

La empresa se enfrenta ahora a un pedido del gobierno indio de 100.000 unidades, con destino a las escuelas de la India para finales de año. Después de ese primer paso, se espera un nuevo encargo de otros cinco millones de unidades para también las escuelas.

El objetivo es dotar a los 220 millones de estudiantes que hay en la India de una tableta y conexión a Internet de bajo costo. Es decir, más consumidores tendrán acceso a los bienes y servicios que hasta ahora eran sólo de unos pocos, lo que será también una bendición para los consumidores occidentales.

Las tabletas “low cost” acabarán llegando a EE UU y Europa. La Google Nexus 7 cuesta actualmente 199 euros, pero hay quien afirma que será un dispositivo que en uno o dos años, no llegará a los 50 euros. “La venta de aplicaciones financian los costos de hardware, por lo que los dispositivos llegarán a ser gratis para los consumidores”, afirman desde Gartner.

El precio de la Ubislate es un paso aún mayor que el proyecto “One Laptop per Child” de Nicholas Negroponte que en un año ha distribuido más de dos millones de ordenadores, con un precio de 150 euros cada uno, en los países en desarrollo. Estos ordenadores portátiles, llamados XO, son fabricados por Quanta Computer de Taiwan.

Precisamente, Negroponte presenta esta semana en Cambridge, Massachusetts, las conclusiones de un estudio que ha realizado sobre la interactuación de niños y niñas de Etiopía con iPads. A cualquiera de nosotros nos podría recordar el argumento de la botella de Coca Cola caída desde el cielo en África a lo largo de la película “Los dioses deben estar locos”.

Experimento de Negroponte con iPads en Etiopía

Pero la pretensión de Negroponte y sus colaboradores era más interesante. ¿Qué podemos hacer con los 100 millones de niños que no tienen oportunidad de hacer sus estudios de Primaria? , se interrogó. Para ello decidió enviar cientos de iPads plenamente cargados a dos aldeas de Etiopía, una para cada niño, sin ninguna clase de instrucción o material didáctico.

Las tabletas sólo venían con un panel solar, pues no hay electricidad en estos pueblos, y juegos, libros, comics, películas, con el fin de analizar el manejo de los dispositivos por parte de los niños y comprobar si serían capaces de aprender a utilizarlos. Cada tableta se monitorizaba semanalmente de forma remota y por medio del proceso conocido como “sneakernet”.

Experimento con iPads en Etiopía de Nicholas Negroponte

A los pocos minutos de la llegada de los dispositivos, los niños los extrajeron de las cajas y los encendieron ellos mismos. Después de la primera semana, se utilizaron 47 aplicaciones de media por día. A las dos semanas, los niños ya jugaban a competir entre sí, por ejemplo para ver quién conocía más letras del abecedario.

Lo que Negroponte y sus colaboradores han descubierto es que posiblemente los niños podrían ser capaces de aprender a leer por sí solos a través de la tecnología, y poder llegar de este modo al resto de 100 millones niños de forma mucho más rápida de lo que se puede hacer a través de la construcción de escuelas.

Escrito el por Jorge Mestre en Internet e Innovación, Política internacional Dame tu opinión
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